用橙皮提高锂电池金属回收率 新加坡研究:大幅减少污染

尽管锂离子电池的可储存的能量一直增加,但毕竟会有失去电池效能的一天,而弃用的电池亦仍然包含有用的金属,可以用作回收,并用作制作新电池。不过,回收过程中有可能产生二次污染,而最近就有大学研究团队发现,可以利用橙皮来进行电池回收,以降低污染。

新加坡南洋理工大学(南大)团队在上周三(26 日)发表研究报告,指若要从锂电池冶炼出重用金属,通常要先以超过500°C 高温熔化贵金属,但这做法需要耗费大量能源,且会产生有毒气体。尽管也有切碎或磨碎电池、加热并加入些许酸类或是过氧化氢以沉淀金属等的方法,但在工业规模下,该些做法仍可能产生大量污染物。

而南大的科学家在是次研究中,尝试将已干燥的橙皮磨成粉末,将其与柠檬酸混合,以代替常用的酸和过氧化氢。研究人员发现,此举可以从废弃的锂离子电池中提取约 90% 的锂、钴、镍和锰,与使用往常手法提炼的量差无几,但此方法却不会产生任何污染物。

南大材料科学与工程学院和生物科学学院的助理教授Dalton Tay 表示,此方法最关键的原理在于橙皮中的纤维素在提取过程中加热后会转化为糖,而糖跟橘子皮里面的天然抗氧化剂都可提高金属回收率。再者,橙皮含有天然的抗氧化剂,例如黄酮类化合物和酚酸,也可能有助于提炼。

南大循环经济研究联盟(SCARCE)实验室联合主任Madhavi Srinivasan 表示,目前电子废弃物的回收方法非常耗能,也会排放各种有害污染物,而随着电子产品愈来愈普及,此类环保的回收方法更是有必要普及。 Tay 亦补充,透过上述方法,不但可以用贵金属回收缓解资源稀缺问题,也可解决废弃物回收跟厨余问题。

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